Vad som bor i en grupphem är som

Vad som bor i en grupphem är som

Terri Rimmer delar berättelser från hennes tid i ett grupphem för tonåringar. Lär dig hur det är för barn i ett grupphem när hon beskriver sina erfarenheter.

________________________

De berättade för mig att det var ett trevligt ställe, att det fanns shetlandponnyer och massor av utrymme. Att det skulle vara som en privat skola studentrum där det skulle vara människor min ålder, massor av aktiviteter, och att jag skulle vilja det där.

Jag kommer inte ihåg om de berättade för mig namnet före tid, men jag kommer ihåg det stora tecknet som läser Elks-Aidmore Children's Home.

Den var skriven i fancy blue scroll mot en vit bakgrund, och det fanns oklippt gräs bakom det när vi rundade kurvan. Det fanns enskilda små "hus" (stugor) dividerat med kön och ålder, en tennisbana, spelrum, administration byggnad, pool, spår och mycket utrymme att gå. Det ägdes av den lokala Elks Lodge, och en stor, blomstrande man som heter Milton övervakade den stora personalen som övervakade oss för bättre eller sämre.

Det var Ron, en stilig personal, som senare anklagades för barnmorsättning. Ginger, som hade cerebral pares; Maxine, en 20-något med långt, flytande lockigt hår. De andra jag inte kommer ihåg.

Det var ett piano i stugan och ett stort vardagsrum där vi hade sovsalsmöten när alla skulle gå runt i rummet och berätta vad som var fel med dig men aldrig vad som var rätt. Hallen var kakel och det fanns sovrum upp och ner i korridoren och kontor och en sjuksköterskes station däremellan.

Den stora matsalen satt unga tjejer på långa träbänkar som vi passerade matskålar till varandra på ett långt brunt bord. Köket var där vi förberedde våra egna måltider, var och en av oss vrider beroende på veckan. Några av oss hade KP-plikt, städa upp mullarna av tallrikar och krukor och kokkärl innan vi gick till en aktivitet eller en annan eller bara tillbaka till våra rum för att drömma, skriva brev, skära eller färga håret eller spela våra radioapparater för högt.

Livet i hemmet

En gång en av tonåringens invånare och jag målade ett däck som var rött och tjänade några pengar i sommarsolen som slog ner på ryggen som vi senare argumenterade om vem gjorde vad och hur mycket. En annan gång fick min rumskompis, Melody, mig läsa sin dagbok och berättade för alla om det. Jag trodde att hon inte tyckte om mig så jag läste hennes dagbok för att se om hon gjorde det, vilket var det mesta. Vi hade affischer över våra väggar av John Schneider, Shawn Cassidy, olika rock- och TV-stjärnor, och vi delade ett litet badrum som hade blivit fritt för oss tjejer.

Vi tog många fältturer till filmer, skridskoåkning och till Elks Lodge för grillar och poolpartier, där några av medlemmarna skulle sjunga "You Are My Sunshine" och ge oss gåvor och kort. Den 4 juli hade vi vattenmelon vid poolen, kokt ute och simmade hela dagen. Vi var inte tänkt att tänka på föräldrar som lämnade oss tillfälligt eller för några av oss, permanent.

Vi hade olika nivåer som gav oss olika privilegier. Ju högre nivå, ju mer du fick göra. Då var det Straffnivå, som du kunde stöta på när du gjorde något du inte skulle göra. Det var självklart att straffnivå inte hade några privilegier.

Ett hushållspar, Bernie och Sandy, hade en barndotter och hade senare en annan. De tog en del av boende till sin stora kyrka en gång och vi satt upp på balkongen och försökte inte fidget efter en frukost med pannkakor. Vi reste i en vit bil till alla våra utflykter, och hemmet var inskrivet på sidan så att vi överallt gick, stirrade folk och viskade när vi kom ut. Jag var generad och skämdes över mig, men de andra barnen tycktes inte vara störd av den.

Underströmmar, observationer och utövande

Ingen pratade någonsin om varför vi var där, bara när vi gick och hur. Alla drömde att deras föräldrar skulle hämta dem en dag och berätta för dem att de kunde komma magiskt hemma.

Orabelle hade varit där 10 år och hon var 17. Hon och hennes rumskamrat, Teresa, sparkade ut en natt efter att personalen hade tagit dem i sängen tillsammans.

Min vän Kelly och jag misslyckades att vara sjuka, men personalen gnidde ångrör över oss och fick oss att stanna i sängen under skoltiden. Vi låg där i tystnad tills Kelly sa, "Terri?" "Ja?" Jag sa, sakta vände sig. "Det är --- brinner det inte?" frågade hon och skrattade. "Ja!" Jag sa, och vi raktade på toaletten för att skrubba bort det och gick sedan snabbt tillbaka till sängs.

Kelly och jag terroriserade en tjej med namnet Rebecca, som påminde mig om mig själv, genom att jaga henne på våra cyklar och retade henne unmercifully som jag blev plågad och generellt gör hennes liv olyckligt. Jag var 14 och ville passa in. Kelly, Jackie (en annan bosatt) och jag började hänga ihop tillsammans. Jag blev snart ledare för mobbning, från offer till seger i mitt ungdomssinnande.

En bosatt, Serena, hade en äldre syster som dödades i en bilolycka medan hon bodde där. Jag kommer ihåg hur tyst Serena blev efter det och hur personalen ville att hon skulle studsa tillbaka så snabbt efter en kort period av kramar och kyssar gav de ut gingerly och tveksamt.

Anorexi

Medan jag var där utvecklade jag anorexi för att få min mammas uppmärksamhet och hoppas att om jag svälte mig själv skulle hon låta mig komma hem, men allt det gjorde var att landa mig på sjukhuset i två månader och jag gick tillbaka till barnhemmet som en mobbare. Personalen brukade dra mig ur sängen klockan 2, väga mig för min anorexia, och om jag hade tappat ett pund, dra mig ner till poolen för att få mig att simma sex varv. Sedan fick jag gå tillbaka till sängs.

De fortsatte att berätta för mig: "Vi ska sätta dig på sjukhuset om du fortsätter att gå ner i vikt och de måste hålla ett rör ner i halsen för att få dig att äta, ett matningsrör." Jag trodde inte på dem så jag fortsatte att gå ner i vikt. Jag trodde inte att jag var tjock; Jag ville bara mammas kärlek, men det fungerade aldrig.

Jag behöll alla bokstäver, min syster, Cindy, skrev mig. Hon kom också att besöka mig, även om jag bara kommer ihåg min mamma som besöker en eller två gånger. Cindy var min frälsare, min Gud, min förtroende.

Smärtsamma och begravda minnen

Alla dessa år och jag kunde aldrig skriva om något av detta, som en mörk hemlighet gömd bort under en massa minnen som du hellre skulle glömma.

Jag kan fortfarande komma ihåg allt som om det var igår: de rullande gröna kullarna och löftet att "detta var ett bra ställe, en rolig plats, som läger". Men som månaderna och i några år, tickade vi visste att det här lägret var som ingen annan och det var det som gjorde skillnaden.

Jag kommer ihåg ansikten, några namn, reglerna, måltiderna, hoppet om att en dag går hem, och jag skrev varje dag, mina många berättelser, fantasier, dikter och prosa. Det höll mig ren i en galen tid, andades, levde och hoppades som jag sa till mig att jag skilde mig från "dem" från alla andra invånare som gjorde eller inte hade föräldrar. Jag upprepade allt detta till mig regelbundet, tyst, vittigt, förhoppningsvis som jag hängde på min systers brev av hopp och inspiration. Medan mina vänner tillbringade sommaren med sina föräldrar och deras vänner som bodde i riktiga hus och hade normala somrar, bodde jag i ett barnhem med många andra som alla hade samma hopp och drömmar om en dag att gå hem. Vi frågade aldrig varandra "Varför är du här?" för att vi inte behövde. Vi visste att det var för att vi var "dåliga" eller "för mycket besvär".

Ibland hörde jag min rumskamrat gråta, och en gång låg jag i tystnad och ropade tyst med henne. Vi vände våra lustar och ilska inåt, och några av oss vände dem utåt i form av att agera, vara kreativa eller helt enkelt överleva.

Ibland undrar jag vad som hände med alla dessa tjejer och pojkar. Gick de till andra institutioner som jag eller blev de de bra barnen vi alla skulle vara? Hur många andra reste genom dessa hallar efter mig? Hur många fortsatte att leda "produktiva" liv? Hur många höll sina själar på flaska tills de kände sig säkra för att uttrycka sin sorg? Och hur många räddade sina barn från sådant öde utan att ha färdigheter att höja dem på egen hand?

Jag ställer fortfarande fråga om myndighet och jag uppror fortfarande och letar efter det kryphål som hindrar mig från att förlora mig, ande och sanity som jag skriver. Och jag hoppas, drömmer och funderar över det hem som inte existerar, det vill säga tills jag bygger det.

No Replies to "Vad som bor i en grupphem är som"

    Leave a reply

    Your email address will not be published.

    53 − 50 =